Perinteiset reseptit

Finger Lakes Viinitilat ovat huolissaan halkeilusta

Finger Lakes Viinitilat ovat huolissaan halkeilusta

Kaasuporaus ei uhkaa vain viinialueen luonnollista kauneutta, viinitilat sanovat

Fraktiivinen keskustelu New Yorkin osavaltiossa on nyt täynnä viiniä: Finger Lakes viinialueella putket ylös, ja sanomalla, että kaasun poraus voi tuhota matkailu-rakennusteollisuus.

Asiasta kertoo Associated Press Finger Lakesin viinitilojen käynnistämästä liikkeestä, jotka ovat yhdistäneet voimansa New Yorkers Against Frackingin kanssa kieltääkseen frackingin osavaltiossa. Alue sijaitsee Utica- ja Marcellus -liuske -muodostelmissa, jotka ovat kuin kultaa murskaamiseen - ja niitä käytetään jo rajan yli Pennsylvaniassa. Viinitilat ovat huolissaan siitä, että pari väärinkäytöstä, kuten kemikaalivuoto järvessä, alkaisi heikentää Finger Lakesin tunnettuutta. "Jos poraus tulee Finger Lakesiin, mitä voin nähdä tapahtuvan sydämenlyönnissä muutaman onnettomuuden vuoksi, yhtäkkiä kuluttajat sanovat:" Ovatko viinitarhasi lähellä kaivoja? ", Sanoi Peter Saltonstall. King Ferry Winery AP: lle.

Lisäksi, kuten Rochesterin demokraatti ja Chronicle toteaa pääkirjoituksessa murtumisen ympäristövaikutukset vahingoittavat paljon enemmän kuin vain viinitiloja - se on myös vaarassa karjaa, tuotantoa ja vettä. "Jokaisen newyorkilaisen pitäisi kauhistuttaa sitä, että suuri osa tuotteista, hedelmistä ja elintarvikkeista, jotka lähetetään naapurimme naapurivaltioille tai kulutetaan Länsi -New Yorkissa, tulevat maista ja vesistä, joihin kohdistuu vesirajojen poraus", se sanoo.

New Yorkin frakkien kannattajat sanovat, että matkailu- ja ympäristöteollisuus ovat eläneet pitkään rinnakkain ja että frakkien ei pitäisi vahingoittaa viinitiloja. Lisäksi monet toivovat, että jakaminen tuo lisää työpaikkoja. Kuitenkin, kun kuvernööri Andrew Cuomo tarkastelee edelleen frackingin vaikutuksia osavaltiossa, sanomme, että on parempi mennä Finger Lakesin viinitiloille ennemmin kuin myöhemmin.


Finger Lakes -viinien eloisuus

New Yorkin viinit eivät todellakaan ole mitään uutta, jos otat huomioon viininvalmistushistorian, joka juontaa juurensa hollantilaisiin 1600 -luvulla.

Mutta on luultavasti reilua sanoa, että vaikka sen tuotanto on kolmanneksi Yhdysvaltojen viinintuotannossa Kalifornian ja Washingtonin takana, monet amerikkalaiset eivät ole koskaan saaneet tippaakaan Empire Statesta.

Tai jos on, niin ehkä viini oli yksi vanhanaikaisimmista tyypeistä, jotka on valmistettu alkuperäisistä ja hybridilajeista, jotka molemmat tekivät New Yorkin viinin maineen 1800-luvulla ja haittasivat sitä 20.

Kokeile viiniä nyt New Yorkin Finger Lakesista, joka on yksi osavaltion tärkeimmistä viinialueista. Saatat olla iloisesti yllättynyt.

"Olemme kehittyvä alue. Kuluttajat ajattelevat sen tarkoittavan, että olemme uusia. Ei niin, olemme vanhimpien joukossa", sanoi Morgen McLaughlin, Finger Lakes Wine Country Tourism Marketing Associationin puheenjohtaja, joka varmistaa, että viini on osa tarinasta 300 000–500 000 ihmiselle, jotka vierailevat tässä Länsi -New Yorkin osassa vuosittain.

"On hämmästyttävä historia, mutta sitä vastaan ​​meidän on taisteltava", hän lisäsi. "On vaikea päästä läpi tämän uuden viestin kanssa maailmanluokan viineistä uskomattomalla arvolla."

Rieslingin katsotaan yleensä avaavan oven alueen viinin suurempaan tunnustamiseen ja arvostamiseen. McLaughlinin yhdistys sponsoroi toukokuussa toista vuosittaista Riesling -kuukauttaan Finger Lakesin ympärillä järjestettävällä erityisellä illallisella ja maistelulla (

Se, mikä erottaa Finger Lakesin rieslingin muista, on "eloisuutta", joka syntyy tasapainoisesta happamuudesta ja voimakkaasta mineraalisuudesta, sanoi Morten Hallgren Ravinesin viinikellareista Hammondsportissa, NY

Riesling on Finger Lakesin laajimmin kasvatettu vinifera -rypäle. Vinifera on rypälelajikkeiden perhe, josta Euroopan kuuluisat viinit ovat olleet pitkään kehittyneitä, kuten rypäleet, kuten cabernet sauvignon, chardonnay ja pinot noir. Vinifera -viiniköynnökset pitävät yleensä lievemmästä ilmastosta - ja useimmat asiantuntijat pitivät New Yorkin osavaltiota liian kylmänä.

Sormenjärven viininvalmistajat käyttivät aikoinaan vain alkuperäisiä rypäleitä, kuten Concordia tai Niagaraa, tai kylmäkestäviä hybridejä, kuten Seyval blanc tai Cayuga. Alkuperäiset viinirypäleet käännetään yleensä "foxy" tai maanläheisiksi viineiksi. Tavaroilla oli taipumus olla myös makeita.

Anna Konstantin Frank. Hän syntyi Ukrainassa ja oli aseistettu tohtoriksi viininviljelystä. Hän saapui Yhdysvaltoihin vuonna 1951 ja työskenteli pian Finger Lakesissa. Hän käytti vuosien tutkimusta viileän ilmaston viinirypäleistä osoittaakseen, että vinifera-rypäleet, kuten riesling, eivät vain voineet kasvaa alueella, vaan menestyä. Vuonna 1962 hän aloitti oman viinitilansa ja johti New Yorkin osavaltion vinifera -vallankumousta.

Nykyään tohtori Konstantin Frank Vinifera -viinikellareina tunnettu viinitila on edelleen perheen hallinnassa Hammondsportissa, New Yorkissa. Koska viiniä on saatavana 33 osavaltiossa, sillä on laajin Yhdysvaltojen jakelu kaikista Finger Lakes -viinitiloista.

"(Alkuperäiset) lajikkeet ovat edelleen vallitseva viljelyala New Yorkissa, mutta ne voidaan istuttaa minne tahansa", sanoi perustajan pojanpoika ja viinitilan omistaja Frederick Frank. Frankin mielestä vinifera-viiniköynnökset kasvavat parhaiten mikroilmastossa, kuten Finger Lakesin ympäristössä. Järvien syvyys auttaa kohtuullisissa lämpötiloissa, hän sanoi, jolloin nämä herkät lajikkeet voivat kasvaa.

Ja Frankin viinitilalle vinifera -reitin valitseminen on merkinnyt kultaa - kymmeniä kultamitalia kilpailuissa. Silti hän kutsuu "negatiiviseksi" kuvaksi New Yorkista vain Concord -viinien valmistamisesta.


Rakas ystävä,

Tänä vuonna Demokratia nyt! juhlii 25 -vuotispäiväämme - se on 25 vuotta, kun olemme tuoneet sinulle pelottoman ja riippumattoman raportoinnin. Ensimmäisen lähetyksemme jälkeen vuonna 1996, Demokratia nyt! on kieltäytynyt ottamasta valtion tai yritysten rahoitusta, koska mikään ei ole meille tärkeämpää kuin toimituksellinen riippumattomuutemme. Mutta se tarkoittaa, että luotamme sinuun, yleisömme, tukeen. Lahjoita tänään 25 -vuotisjuhlamme kunniaksi ja auta meitä pysymään ilmassa vielä 25 vuotta. Emme voi tehdä työtämme ilman sinua. Antelias lahjoittaja jopa kaksinkertaistaa lahjasi tällä hetkellä, mikä tarkoittaa, että se menee kaksi kertaa kauemmas! Tämä on haastava aika meille kaikille, mutta jos pystyt tekemään lahjoituksen, tee se tänään. Kiitos ja muista, että naamion käyttäminen on rakkauden teko.
-Amy Goodman


Shale-shokki

Tämä on tarina vedestä, sitä ympäröivästä maasta ja sen ylläpitämistä ihmisistä. Puhtaan veden pitäisi olla oikeus: ilman sitä ei ole elämää. New York on vesialue, jota voit kutsua. Tunnetuimpia sen järviä ovat Erie- ja Ontario -järvet, George -järvi ja Finger Lakes. Sen purot, purot ja taimenet ovat kalastajien perinnettä.

Kaukana tämän aaltoilevan rikkauden alapuolella on valtava, kallioinen alamaailma nimeltä Marcellus Shale. Etelä -New Yorkin, Pennsylvanian, Ohion ja Länsi -Virginian läpi kulkeva liuske sisältää metaanikuplia, 400 miljoonaa vuotta sitten kuolleita elämän jäänteitä. Kaasuyhtiöt ovat halunneet metaania Marcelluksessa ainakin vuodesta 1967 lähtien, jolloin yksi heistä oli suunnitellut Atomic Energy Agencyn kanssa räjäyttääkseen ydinpommin sen vapauttamiseksi. Ajatus kuoli, mutta se syntyi uudelleen Halliburton Corporationin keksimän tekniikan muodossa: suurikokoinen vaakasuora hydraulinen murtuminen ja#8212 𠇏racking ” lyhyesti.

Fracking käyttää suuria määriä vettä hiekalla ja hämmästyttävää valikkoa myrkyllisiä kemikaaleja räjäyttämään metaania liuskeesta. Tämä tekniikka liikuttaa hyperbaarisen pommin kaltaisissa paineissa 5–7 miljoonaa gallonaa hiekkaa ja kemikaaleja sisältävää vettä kilometriä alaspäin liuskekaivoon.

Ylös tulee metaani ja#8212 sekä noin miljoona litraa jätevettä, joka sisältää alkuperäisiä murskauskemikaaleja ja muita liuskeessa olevia aineita, muun muassa radioaktiivisia elementtejä ja syöpää aiheuttavia aineita. Tällaisia ​​kaivoja on Yhdysvalloissa 400 000. Tämä jylisevien koneiden ympäröimä ja kymmenien tuhansien dieselkuorma -autojen ylläpitämä painajainen tekniikka energian vapauttamiseksi on muuttanut maaseutualueet 34 Yhdysvaltain osavaltiossa myrkyllisiksi teollisuusalueiksi.

Liuskekaasu ei ole perinteinen laji, joka sytytti isoäitisi liesi. Se on yksi niistä & äärimmäisen energian ” -muodoista, joita on niin vaikea tuottaa, että pelkkä pääsy niihin aiheuttaa ennennäkemättömiä vaaroja planeetalle. Kaikissa murtumisvaltioissa paitsi New Yorkissa, jossa prosessin vastainen kielto on ollut voimassa vuodesta 2010 lähtien, kaasuteollisuus on saastuttanut pohjavettä, sairaita ihmisiä, myrkyttänyt karjaa ja tappanut villieläimiä.

Aikana, jolloin Kansainvälinen energiajärjestö raportoi, että meillä on vielä viisi vuotta fossiilisten polttoaineiden käyttöä nykyisellä tasolla, ennen kuin planeetta siirtyy peruuttamattomaan ilmastonmuutokseen, fraktioinnin kasvihuonekaasujalanjälki on suurempi kuin hiilen. Ja kun ihmiskunnan historian suurin vesikriisi on käynnissä, murtaminen ruiskuttaa maapalloon järkyttävän määrän tarkoituksella myrkytettyä makeaa vettä. Mitä tulee triljoonaan (toista: biljoonaa) gallonaan teollisuuden tuottamaa jätevettä, sen poistaminen on oma tarinansa. Halkeilua on myös yhdistetty maanjäristyksiin: yksitoista vain Ohiossa (yleensä ei maanjäristysvyöhyke) kuluneen vuoden aikana.

Mutta kerran tämä tarina ei kerro tragediasta. Se kertoo vastarintaliikkeestä, joka on syntynyt haastamaan joitakin historian tehokkaimmista yrityksistä. Täältä ei löydy komeasti rahoitettuja kansallisia ympäristöjärjestöjä: joillakin niistä on itse asiassa ollut viihtyisä suhde kaasuteollisuuteen, ja he ovat omaksuneet alan linjan, jonka mukaan maakaasu on 𠇋ridge ” tuleville vaihtoehtoisille energialähteille. (Itse asiassa liuskekaasu estää uusiutuvien energialähteiden kehittämistä.)

New York ’ “ Pieni vallankumous ”

Vaikka useimmat anti-fracking -aktivistit ovat reagoineet jo tehtyihin vahinkoihin, New Yorkin osavaltion vastarinta on käynyt taistelua vahingon estämiseksi. Jack Ossont, entinen helikopterilentäjä, on ollut aktiivinen koko elämänsä osavaltion ympäristö- ja sosiaalitaisteluissa. Hän kutsuu fracking & New Yorkin tsunamikysymystä. Se pesee koko maiseman. ”

Sandra Steingraber, biologi ja tutkija, joka asuu Ithaca Collegessa, määrittelee liikkeen suurin poistamisen jälkeen ja naisten oikeudet New Yorkissa.

Saapuessani osavaltioon viime lokakuussa löysin laajan joukon löyhästi kytkettyjä ruohonjuuritason ryhmiä, joiden nimet ilmoittavat maakuntansa ja pitkän aikavälin visionsa: Kestävä Otsego, sormenjärvien suojelukomitea, Chenango-yhteisön uusiutuvan energian toiminta, kaasuton Seneca , Catskill Citizens for Safe Energy, Catskill Mountainkeeper. Näistä harvoista (niitä on paljon enemmän) vain viimeisellä on palkattu henkilökunta. Kaikkia muita hoitaa vapaaehtoiset.

“Kulissien takana työskentelee niin paljon ihmisiä hiljaa. He eivät ole uutisissa, eivät ’ eivät tee sitä saadakseen nimensä lehteen. Se on aivan oikein, ” sanoo Kelly Branigan, Middlefield Neighbors -ryhmän perustaja. “ Middlefield, emme ’ ole mitään erikoista. Olemme vain tavallisia ihmisiä, jotka kokoontuivat yhteen ja oppivat ja pääsivät taskuissamme työskentelemään tämän asian parissa. Se inspiroi, se on mahtavaa ja se ’s Amerikka — oma pieni vallankumous.

Harkitse tätä, sitten ympäristön Occupy Wall Street. Se ei tunne yhteiskunnallista luokkaa tai poliittista sitoutumista. Loppujen lopuksi jokainen tarvitsee puhdasta vettä. Maanviljelijät ja professorit, toimittajat ja opettajat, insinöörit, lääkärit, biologit, kirjanpitäjät, kirjastonhoitajat, majatalot ja panimon omistajat. Näyttelijät ja Catskillin asukkaat Mark Ruffalo ja Debra Winger ovat liittyneet liikkeeseen. Josh Fox, myös Catskills, on tuonut murskausteollisuuden ja sen uhrit kansainväliselle yleisölle palkitun dokumenttielokuvansa kautta Gasland. 𠇏racking on melko pelottava mahdollisuus, ” sanoo Wes Gillingham, Catskill Mountainkeeperin suunnittelujohtaja. “It ’s loivat yhteisön, jota ei olisi aiemmin ollut. ”

Noin neljä vuotta sitten Pattersonin suojelemana ’: t pysyivät murtumista vastaan, pienet keskusteluryhmät alkoivat ihmisten keittiöissä, olohuoneissa ja kodin kellareissa. Tuolloin vain harvat aktivistit kannattivat frackingin kieltämistä: muu aloitteleva liike puolusti varovaisemmin väliaikaista moratoriaa.

Siitä lähtien todellinen kieltokaskadi on pesinyt koko osavaltion. Viime marraskuussa pidetyissä paikallisvaaleissa lukuisat murtumista estävät ehdokkaat, joista monet eivät olleet koskaan aikaisemmin ehdottaneet virkaansa, syrjäyttivät kaasua edistäviä vakiintuneita toimijoita kaupunginvaltuutetuina, kaupunginvalvojina ja maakuntien lainsäätäjinä. Liikkeiden vahvuuden ja vaikutusvallan kasvaessa kaasuyritykset, kuten ExxonMobil ja Conoco Philips sekä Marcellus Shale -yritykset, kuten Chesapeake Energy, ovat käyttäneet miljoonia dollareita mainontaan, lobbaukseen ja poliittisiin kampanjoihin osallistumiseen sen torjumiseksi.

Shale Shock

Syksyllä Stoscheckillä, nuorella luomuviljelijällä, Van Ettenin kylästä New Yorkin eteläpuolella ja#x2019s Finger Lakesissa, ei ollut tätä mielessä vuonna 2008, kun hän kutsui naapuriryhmän olohuoneeseensa keskustelemaan frackingista. Hän 𠆝 yksinkertaisesti kuuli tarpeeksi prosessista pelästyäkseen. Kuten muutkin epäviralliset fracking -kokoukset, jotka käynnistettiin samana vuonna, tämä oli “listening -ryhmä. ” Sen perussäännöt: kuuntele, puhu, mutta älä arvostele. “ Oli yhdistelmä maanomistajia, kaltaisiamme maanviljelijöitä ja nuoria anarkistiaktivisteja, joilla on kokemusta muista liikkeistä, ja hän kertoi minulle. Stoscheckin naapurit eivät tienneet frackingista mitään, mutta he olivat todella epäluuloisia hallitusta ja suuria kaasuyhtiöitä kohtaan ja tunsivat olevansa salaa. ”

Tällaisista naapurustoryhmistä tuli ensimmäiset ruohonjuuritason rypistymistä estävät järjestöt. Stoscheck ja hänen kollegansa kutsuivat omiaan Shaleshockiksi. Yksi sen ensimmäisistä saavutuksista oli PowerPoint -esitys, 𠇍rilling 101 ja#x201D, joka esittelee katsojat Marcellus -sirpaleesta ja siitä, mitä hydraulinen murtaminen sille tekee.

Kun Helen Slottje, 44-vuotias asianajaja, näki 𠇍rilling 101 ” Shaleshock-foorumilla vuonna 2009, hän oli “rrified. vuonna 2000. “ Vaihdoimme Bostonin yhtiöoikeuskäytäntöä New Yorkin osavaltioon ja vähemmän stressaavaa työtä —. New Yorkin kauneus näytti sen arvoiselta. ”

Kun uutisia frackingista alkoi ilmestyä, Slottjes ajatteli lähtöä. “I sanoi jatkuvasti, ‘Mitä ’ tapahtuu, jos fracking tulee New Yorkiin? Meidän on siirryttävä. ’ ” 𠇍rilling 101 ” sai hänet harkitsemaan uudelleen. Sitten hän vieraili Dimockissa, Pennsylvaniassa, 70 kilometriä Ithacasta kaakkoon, ja se solmi sopimuksen.

Vuoteen 2009 mennessä Dimock, viehättävä maaseudun kylä, oli tullut synonyymi fracking helvettiin. Houstonissa sijaitseva Cabot Oil & amp Energy oli aloittanut poraamisen siellä edellisenä vuonna. Pian tämän jälkeen ihmiset alkoivat huomata, että juomavedensä oli tummentunut.

Cabot kuljetti jonkin aikaa vettä Dimock ’s -asukkaille, mutta pysähtyi marraskuussa, kun tuomari kieltäytyi määräämästä yritystä jatkamaan toimituksia. Ympäristönsuojeluvirasto aikoi aloittaa vesihuollon Dimockille tammikuun ensimmäisellä viikolla, mutta peruutti tarjouksen väittäen, että tarvittiin lisää vesikokeita. Raivoissaan olevat newyorkilaiset järjestivät vesivaunuja auttaakseen piiritettyjä naapureitaan.

“Kun menin Dimockiin, ” sanoo Slottje, “I näki kaivojen poraamisen, valtavia kuorma -autoja, mutaisia ​​ristikkäisiä putkireittejä, jotka leikkaavat metsää, loppusijoituskaivoja, dieselvuotoja, pölyisiä pinnoitteita kasveilla, meluisia kompressoriasemia ja #8212 nimesi sen. Päätin siis laillistaa taustani toimimaan estääkseni saman tapahtumasta asuinpaikassani. Olimme aiemmin yrityslakimiehiä. Tiedämme, millaisia ​​resursseja energiayhtiöillä on. Ruohonjuuritason ihmisillä ei ole mitään. Ja heillä on tämä helmi tulossa. ”

Toukokuussa 2009 Slottjes tuli kokopäiväiseksi ilmaiseksi liikkeen lakimiehet. Yksi heidän ensimmäisistä palveluistaan ​​oli tulkita uudelleen New Yorkin perustuslaillisen kotisäännön säännös, jonka ansiosta paikalliset säädökset voittivat osavaltion lait vuoteen 1981 saakka. yrityksiä paikallisista rajoituksista.

Zoning Out Fracking

Ulyssesin kaupunki sijaitsee osavaltion sydämessä ja#x2019 kukoistava viinimaa Finger Lakesin alueella. Vuonna 2010 ruohonjuuritason ryhmä, Concerned Citizens of Ulysses (CCU), pyysi Slottjesia puhumaan kaupunginhallituksen jäsenten kanssa, joka valvoo Ulyssesin suunnittelua ja sen kaavoituslakeja.

Hallituksen jäsenet vastustivat hajoamista, mutta eivät voineet nähdä, miten sen voisi estää. Kun hallitus keskusteli Slottjesin kanssa, CCU -aktivistit laativat vetoomuksen. Jos tarpeeksi rekisteröityneitä Ulysses -äänestäjiä allekirjoittaisi, hallituksella olisi kansan tuki, jota se tarvitsee kiellon julistamiseen. Ann Furman, eläkkeellä oleva koulunopettaja, joka auttoi löytämään CCU: n ja kirjoittamaan asiakirjan, muistelee “ Vetoomus oli varsin yksityiskohtainen: ‘Me, allekirjoittaneet, haluamme kieltää hydrauliikkamurtuman Ulyssesin kaupungissa. ’ ” Kuuden kuukauden seurasi pitkä ovelta ovelle -kampanja.

“Ulyssesissa oli paljon koulutusta kaupunginhallituksessa ja foorumeilla, kun menimme talosta taloon. Jopa ihmiset, jotka allekirjoittaisivat vetoomuksen, sanoisivat: ‘Kerro minulle siitä hieman enemmän. ’ Ja seuraavien 15-20 minuutin aikana teet paljon enemmän koulutusta. 3 000 rekisteröitynyttä äänestäjää allekirjoitti. Viime kesänä Ulyssesin kaupunginhallitus äänesti frackingin kieltämisen puolesta.

Middlefield, 119 kilometriä Ulyssesistä itään ja ruohonjuuritason Middlefield Neighbors -ryhmän koti, sääti samanlaisen kiellon. Niin teki myös Dryden, 22 kilometriä Ulyssesistä itään. Valtion ulkopuolinen kaasuyhtiö, joka vuokrasi maata Drydenin poraamiseen, haastaa kaavoituskiellon laittomaksi. Middlefieldin maanomistaja haastaa kaupungin oikeuteen samoin perustein. Tapaukset ovat vireillä.

Samaan aikaan kiellot lisääntyvät. Kuusi New Yorkin osavaltion maakuntaa on hajauttanut frackingin, mukaan lukien Binghamton, joka julisti kiellon joulukuussa. Luomupanimo Cooperstownissa, Ommegangissa, mobilisoi 300 muuta yritystä, mukaan lukien Cooperstown ’s -kauppakamari, tukemaan lisää kieltoja alueella.

Ruokaverkoston tähti Mario Batalin johtaman Marcellus -keittiömestarit ovat kehottaneet kuvernööriä Andrew Cuomoa kieltämään frackingin osavaltion tasolla. “Kutsu sitä kotihallinnon demokratiaksi, ” sanoo Adrian Kuzminsky, Cooperstownissa toimivan Sustainable Otsego -järjestön puheenjohtaja. “ Jos paikalliset yhteisöt voivat ottaa kohtalonsa hallintaansa, on otettu valtava askel kohti kestävää tulevaisuutta. ”

Viime lokakuussa aktivistit valmistautuivat ottamaan osavaltion ympäristönsuojeluviraston (DEC). Virasto joutuu ikuiseen eturistiriitaan: toisaalta ympäristönsuojeluun ja sitä hyödyntävien toimialojen sääntelyyn.   Itse asiassa vuoden 1981 lainsäädäntö, joka vapauttaa kaasuyritykset New Yorkin kotisäännöstä oli kirjoittanut Greg Sovas, DEC ’s Mineral Resources -yksikön johtaja.

Osasto antoi suuntaviivat hydraulimurskausteollisuudelle ensimmäisen kerran vuoden 2009 lopulla, ja se hylättiin vuonna 2010 julkisen arvostelun vuoksi. Silloinen kuvernööri David Paterson julisti osavaltion frackingin lykkäämisen odottamaan DEC-tarkistuksia. Tarkistetut ohjeet ilmestyivät viime syyskuussa 1537 mielenvikaisen sivun muodossa, joissa on otsikko, “Supplemental Generic Environmental Impact Statement, ” aka “SGEIS. ”

Veden maailma

Aktivistit valmistautuivat opintoryhmissä ja online -opetusohjelmissa kirjoittamaan kommenttikirjeitä ja vastalauseita ympäristönsuojeluvirastolle ja kuvernööri Cuomolle sekä puhumaan julkisissa kuulemisissa, joita osasto järjesti ympäri valtiota. Näihin osallistui tuhansia. Pro-gas-kaiuttimet jäivät ennustettavasti kiinni kaksoisteemoista, joita ovat työpaikkojen murtaminen ja tuottama taloudellinen uudistuminen.

Vastustajiin kuului vaikuttava joukko tiedemiehiä (muun muassa Robert Howarth, viime vuoden ja#x2019: n maamerkin Cornellin yliopiston tutkimuksen, joka vahvisti frackingin hämmästyttävä kasvihuonekaasujalanjälki), tekijöitä, insinöörejä, asianajajia ja muita ammattilaisia. 250 New Yorkin osavaltion lääkärin ja lääketieteen ammattilaisen Cuomolle lähettämä kirje pahoitteli sitä, että DEC ’ ei ole ottanut huomioon frackingin vaikutuksia kansanterveyteen.

Osa-aikainen Cooperstownin asukas James 𠇌hip ” Northrup, Atlantic Richfieldin (ARCO, Amerikka ja#x2019s seitsemänneksi suurin öljy-yhtiö) eläkkeellä oleva johtaja, yhdessä julkisen viraston kuulemistilaisuudessa, jota kutsuttiin kaasukauttajien ja#x201C häpeällisten ” ja SGEIS “junk tiede. x2019 ei … vuotavatko ne. Se on kuinka paljon. ”

Vuoden 2012 alkaessa liike vaati osastoa peruuttamaan SGEIS -järjestelmän. Tammikuun puolivälissä DEC: n tiedottaja Lisa King sanoi, että kun kaikki kommentit on laskettu yhteen, odotamme, että kokonaismäärä on yli 40 000. Aiemmin viraston virkamiehet olivat kertoneet New Yorkin ajat he eivät tienneet mistään muusta ongelmasta, joka olisi saanut jopa 1000 kommenttia. (Pelkästään Catskills ’ Sullivanin piirikunnasta postitettiin kymmenentuhatta kirjettä tammikuun 11. päivänä, juuri ennen kommenttien määräaikaa.) Gannettin#Albany Bureau on raportoinut, että porauksenvastaiset ehdotukset ylittävät porauksen kannattajien lähetykset vähintään kymmenellä yhdellä.

Sustainable Otsego ’s -sivustolla on 52 vakavaa ja kohtalokasta puutetta asiakirjassa. Kirje, joka on julkaistu Ithacan ympäristötietokantapalvelun Toxics Targetingin verkkosivustolla, sisältää yksityiskohtaiset tiedot 17 suuresta SGEIS -puutteesta. Tammikuun 10. päivään mennessä, kun Toxics Targeting -kirje lähetettiin DEC: lle ja kuvernöörille, siinä oli yli 22 000 allekirjoitusta, jotka edustivat hallituksen virkamiehiä, ammatti- ja kansalaisjärjestöjä ja yksilöitä. (DEC laskee tämän kirjeen ja sen allekirjoitukset vain yhdeksi 40 000 kommentista.)

Marraskuun 17. päivänä järjestetyssä mielenosoituksessa Trentonissa, New Jerseyssä, juhlistakseen äänestyksen lykkäämistä fraktioinnin sallimisesta Delawaren vesistöalueella, Pennsylvanian ja New Yorkin aktivistit lupaavat tulevaa kansalaistottelemattomuutta. “ Laaja anti-frackers-koalitio on toiminut monitasoisesti kerralla, ” sanoo Sustainable Otsego ’s puheenjohtaja Adrian Kuzminsky. Jos kuvernööri hyväksyy SGEIS: n ja#x201C, valtion hallitukseen ja Cuomoon tulee suuri pettymys, ja kuulemani perusteella tulee ‘suoraa toimintaa ’ ja kansalaistottelemattomuutta joissakin osissa. ”

Tällä hetkellä osavaltion säröilyä estävä liike näyttää itse asiassa vain kiihtyvän. Jos hallitus hyväksyy SGEIS: n nykyisessä muodossaan, suunnitellaan oikeusjuttuja ympäristönsuojeluvirastoa vastaan. Ja lyhyt “Occupy DEC ” -tapahtuma, joka pidettiin osavaltion pääkaupungissa Albanyssa 12. tammikuuta, saattoi asettaa sävyn tulevaisuudelle. Samaan aikaan jotkut aktivistit, jotka kääntävät selkänsä vakiintuneille kanaville, valmistelevat jo lainsäädäntöä, joka kriminalisoi frackingin.

Viime marraskuussa Sandra Steingraber kertoi sadoille aktivisteille, miksi hän lahjoitti 100 000 dollarin Heinz -palkintonsa liikkeelle. Rahat, hän sanoi, ȁPakottaa puheen, rohkaisee aktivismia ja tunnustaa, että todellinen turvallisuus lapsillemme on planeettamme ekologian säilyttämisessä. ”

Hän nosti purkin vettä. “Tämä on lapseni. Ne on valmistettu vedestä. Ne on valmistettu ruoasta, jota kasvatetaan maakunnassa, jossa asun. Ja ne on valmistettu ilmasta. Hengitämme tuopin ilmapiiriä jokaisella hengityksellämme … Ja kun myrkytät nämä asiat, myrkytät meidät. Se rikkoo ihmisoikeuksiamme, ja siksi tämä on meidän aikamme kansalaisoikeuskysymys. ”

Ellen Cantarowin#Israelia/Palestiinaa koskeva työ on julkaistu laajalti yli 30 vuoden ajan. Hänen pitkäaikainen huolensa ilmastonmuutoksesta on saanut hänet tutkimaan TomDispatchissa öljy- ja kaasuyhtiöiden maailmanlaajuisia tuhoja. Paljon kiitoksia Robert Boylelle, jota kutsutaan joskus Hudsonin ympäristönsuojelun isäksi, ja#x201D hänen asiantuntemuksensa jakamisesta tätä artikkelia varten.

Tekijänoikeus 2012 Ellen Cantarow

Ellen Cantarow

Ellen Cantarow, Bostonissa toimiva toimittaja, kirjoitti ensimmäisen kerran Israelista ja Länsirannalta vuonna 1979. Hänen työnsä on julkaistu lehdessä Village Voice, Grand Street ja äiti Jones, muiden julkaisujen joukossa, ja South End Press on antologioinut sen. Viime aikoina hänen kirjoituksensa on ilmestynyt osoitteessa Vastaisku, ZNet, ja Alternet. Tämä essee on osa sarjaa Palestiinan väkivallattomasta vastarinnasta, "Sankaruus katoavassa maisemassa."


Cuomo voitti ja#8217t seurasi Obamaa Fracking Hotbed -sivustoilla Upstate NY: ssä

ALBANY, N.Y. & mdash Kuvernööri Andrew Cuomo välttää potentiaalisen ristiriitaisen poliittisen konfliktin, kun hän ei ole mukana presidentti Barack Obamaa New Yorkin osavaltion osissa, jotka järkyttivät osavaltion maakaasun hydraulisen murtamisen kieltämistä.

Obama tukee tekniikkaa taloudellisena yllätyksenä, joka auttaa tekemään maasta energiasta riippumattomamman. Hän odotti löytävänsä kannattajia ja mielenosoittajia ympäristöryhmistä vieraillessaan Syrakusassa ja Binghamtonissa tämän viikon lopulla. Osat New Yorkin keskustaa ja eteläistä tasoa sijaitsevat kaasurikkaassa Marcellus Shale -muodostumassa, jossa energiayhtiöt haluavat porata lupaamalla nousun pitkälle taloudellisesti vaikealle alueelle.

Obaman kaksipäiväinen bussikierros alkaa torstaina ja osuu Buffalon yliopistoon, jonka jälkeen pysähtyy Syrakusassa, Binghamtonissa ja Koillis-Pennsylvaniassa. Cuomo sanoi maanantaina tapaavansa Obaman, kun presidentti lentää Buffaloon, mutta ei voittanut esiintymistään Syrakusassa tai Binghamtonissa.

Kuvernööri on lykännyt päätöstä siitä, sallitaanko säröily, menetelmä öljyn ja kaasun talteenottamiseksi syvästä maan alla pumppaamalla suuria määriä vettä, hiekkaa ja kemikaaleja korkeassa paineessa kalliomuodostusten hajottamiseksi. Cuomo sanoo odottavansa terveyskomissaari tri Nirav Shahin tutkimusta, jonka Cuomon hallinto on helmikuusta lähtien luvannut olla vain viikkojen päässä.

New Yorkers Against Fracking -ryhmä suunnittelee mielenosoituksia Buffalossa ja Syrakusassa.

Kuvernööri Cuomon pitäisi edelleen vastustaa kaasualaa ja osoittaa johtajuutta, jota presidentti Obama ei ole osoittanut, ” sanoi Alex Beauchamp, Food and Water Watch ja New Yorkers Against Fracking. Hän sanoi uskovansa, että pilkkoutuminen voi johtaa kaasuvuotoihin, jotka pahentavat ilmaston lämpenemistä.

Cuomo totesi maanantaina, että jotkut Finger Lakes -alueen viinintuottajat, joilla hän on kiertänyt äskettäin, ovat huolissaan maaperän ja pohjaveden saastumisesta ja “ ovat kaikki halkeilua vastaan, ja he tekevät sen.

Cuomo sanoi, että Obaman näkemys siitä, että liuskekaasun poraamisesta on taloudellista hyötyä, on kuitenkin “arinoitavaa.

“Sillä on ilmeisiä taloudellisia etuja, ” Cuomo sanoi julkisessa radiossa ’s “Capitol Pressroom. ”

“ Jokainen alue, joka on osallistunut frackingiin, sanoo lisääneensä kaupallista toimintaa ja sillä on taloudellinen vauhti, ” Cuomo sanoi. “Kysymys on, onko siitä kustannuksia ympäristölle, terveydelle jne. Se, mitä on arvioitava, ja se, mitä on punnittava ja mitä teemme.

Hän ei antanut aikataulua päätökselle, vaikka kaasun tuotanto ylittää ennusteet Pennsylvaniassa ja Marcelluksen osastolla ja ympäristöaktivistit nostavat vastustusta kasvavan A-listan toimijoiden ja muusikoiden kanssa.

“I ’olen ollut tiellä ja jatkanut työtä, ” Shah sanoi haastattelussa perjantaina. “Ja se on kesken. ”

Siena College -kysely osoittaa, että ongelma on edelleen poliittisesti vaikea. Elokuun 12. päivän 814 äänestäjän kysely osoittaa, että 41 prosenttia kannattaa poraamista ja 42 vastustaa, mikä oli tilastollinen tie.

Buffalon ulkopuolella sijaitseva Independent Oil & amp Gas Association ei antanut välitöntä kommenttia. Ryhmä on järjestänyt mainoskampanjan muiden yritysryhmien kanssa teeman ympärille: “Tässä on vain yksi asia New Yorkin osavaltion ja tuhansien uusien työpaikkojen välissä. ”

(& kopioi Copyright 2013 The Associated Press. Kaikki oikeudet pidätetään. Tätä materiaalia ei saa julkaista, lähettää, kirjoittaa uudelleen tai levittää uudelleen.)


Ylellisyyttä järvellä

Watkins Glen Harbour Hotel sijaitsee dramaattisesti Seneca -järven rannalla Finger Lakes Wine Countryin sydämessä, ja se toivottaa sinut tervetulleeksi vertaansa vailla olevalla tyylillä ja mukavuudella. Palkitussa AAA Four Diamond -hotellissamme on antelias kokoisia deluxe-huoneita ja sviittejä, valikoima harkittuja yksityiskohtia aamulla ja lsquotil-illalla sekä huippuluokan palvelu, joka parantaa vierailusi jokaista hetkeä. Rentoudu nauttiessasi upeista, maisemallisista alueista, joissa tulipalo kutsuu taustalla olevaa rauhallista rantaviivaa.

New York 's Finger Lakesin alue on kuuluisa palkituista viinitiloistaan ​​ja monista nähtävyyksistä ympäri vuoden. Kaiken keskellä Watkins Glenin kylässä sijaitseva hotelli tarjoaa täydellisen näköalapaikan, josta voi tutustua viinipolkuihin, käsityöpanimoihin, tislaamoihin, historiallisiin nähtävyyksiin, vesiurheiluun, ulkoiluseikkailuun ja muuhun. Vaella Watkins Glen State Parkin vesiputousten ohi. Nauti maantiekilpailun jännityksestä legendaarisessa Watkins Glen Internationalissa. Ja tämä on vasta alkua. Olipa mielesi mikä tahansa, concierge-palvelumme auttaa sinua mielellään suunnittelemaan hauskan loman.


Fracking saa oman "Occupy" -liikkeen

Tämä on tarina vedestä, sitä ympäröivästä maasta ja sen ylläpitämistä ihmisistä. Puhtaan veden pitäisi olla oikeus: ilman sitä ei ole elämää. New York on se, mitä voisitte kutsua & ldquowater -osavaltioksi. Tunnetuimpia sen järviä ovat Erie- ja Ontario -järvet, George -järvi ja Finger Lakes. Sen purot, purot ja taimenen purot ovat kalastajia ja rsquos -tarinoita.

Kaukana tämän aaltoilevan rikkauden alapuolella on valtava, kallioinen alamaailma nimeltä Marcellus Shale. Stretching through southern New York, Pennsylvania, Ohio, and West Virginia, the shale contains bubbles of methane, the remains of life that died 400 million years ago. Gas corporations have lusted for the methane in the Marcellus since at least 1967 when one of them plotted with the Atomic Energy Agency to explode a nuclear bomb to unleash it. That idea died, but it&rsquos been reborn in the form of a technology invented by Halliburton Corporation: high-volume horizontal hydraulic fracturing -- &ldquofracking&rdquo for short.

Fracking uses prodigious amounts of water laced with sand and a startling menu of poisonous chemicals to blast the methane out of the shale. At hyperbaric bomb-like pressures, this technology propels five to seven million gallons of sand-and-chemical-laced water a mile or so down a well bore into the shale.

Up comes the methane -- along with about a million gallons of wastewater containing the original fracking chemicals and other substances that were also in the shale, among them radioactive elements and carcinogens. There are 400,000 such wells in the United States. Surrounded by rumbling machinery, serviced by tens of thousands of diesel trucks, this nightmare technology for energy release has turned rural areas in 34 U.S. states into toxic industrial zones.

Is fracking causing earthquakes in Ohio?

Shale gas isn&rsquot the conventional kind that lit your grandmother&rsquos stove. It&rsquos one of those &ldquoextreme energy&rdquo forms so difficult to produce that merely accessing them poses unprecedented dangers to the planet. In every fracking state but New York, where a moratorium against the process has been in effect since 2010, the gas industry has contaminated ground water, sickened people, poisoned livestock, and killed wildlife.

Trendaavia uutisia

At a time when the International Energy Agency reports that we have five more years of fossil-fuel use at current levels before the planet goes into irreversible climate change, fracking has a greenhouse gas footprint larger than that of coal. And with the greatest water crisis in human history underway, fracking injects mind-numbing quantities of purposely-poisoned fresh water into the Earth. As for the trillions (repeat: trillions) of gallons of wastewater generated by the industry, getting rid of it is its own story. Fracking has also been linked to earthquakes: eleven in Ohio alone (normally not an earthquake zone) over the past year.

But for once, this story isn&rsquot about tragedy. It&rsquos about a resistance movement that has arisen to challenge some of the most powerful corporations in history. Here you will find no handsomely funded national environmental organizations: some of them in fact have had a cozy relationship with the gas industry, embracing the industry&rsquos line that natural gas is a &ldquobridge&rdquo to future alternative energies. (In fact, shale gas suppresses the development of renewable energies.)

New York&rsquos &ldquoLittle Revolution&rdquo

While most anti-fracking activists have been responding to harms already done, New York State&rsquos resistance has been waging a battle to keep harm at bay. Jack Ossont, a former helicopter pilot, has been active all his life in the state&rsquos environmental and social battles. He calls fracking &ldquothe tsunami issue of New York. It washes across the entire landscape.&rdquo

Sandra Steingraber, a biologist and scholar-in-residence at Ithaca College, terms the movement & ldquothe biggest since abolition and women&rsquos rights in New York.&rdquo This past November, when the Heinz Foundation awarded Steingraber $100,000 for her environmental activism, she gave it to the anti-fracking community.

Arriving in the state last October, I discovered a sprawl of loosely connected, grassroots groups whose names announce their counties and their long-term vision: Sustainable Otsego, Committee to Preserve the Finger Lakes, Chenango Community Action for Renewable Energy, Gas-Free Seneca, Catskill Citizens for Safe Energy, Catskill Mountainkeeper. Of these few (there are many more), only the last has a paid staff. All the others are run by volunteers.

&ldquoThere are so many people working quietly behind the scenes. They&rsquore not in the news, they&rsquore not doing it to get their names in the paper. It&rsquos just the right thing to do,&rdquo says Kelly Branigan, co-founder of the group Middlefield Neighbors. Her organization helped spearhead one of the movement&rsquos central campaigns: using local zoning ordinances to ban fracking. &ldquoIn Middlefield, we&rsquore nothing special. We&rsquore just regular people who got together and learned, and reached in our pockets to go to work on this. It&rsquos inspiring, it&rsquos awesome, and it&rsquos America -- its own little revolution.&rdquo

Consider this, then, an environmental Occupy Wall Street. It knows no divisions of social class or political affiliation. Everyone, after all, needs clean water. Farmers and professors, journalists and teachers, engineers, doctors, biologists, accountants, librarians, innkeepers, brewery owners. Actors and Catskill residents Mark Ruffalo and Debra Winger have joined the movement. Josh Fox, also of the Catskills, has brought the fracking industry and its victims to international audiences through his award-winning documentary film Gasland. &ldquoFracking is a pretty scary prospect,&rdquo says Wes Gillingham, planning director for Catskill Mountainkeeper. &ldquoIt&rsquos created a community of people that wouldn&rsquot have existed before.&rdquo

Around four years ago, sheltered by Patterson's stay against fracking, little discussion groups began in people&rsquos kitchens, living rooms, and home basements. At that time, only a few activists were advocating outright bans on fracking: the rest of the fledgling movement was more cautiously advocating temporary moratoria.

Since then a veritable ban cascade has washed across the state. And in local elections last November, scores of anti-fracking candidates, many of whom had never before run for office, displaced pro-gas incumbents in positions as town councilors, town supervisors, and county legislators. As the movement has grown in strength and influence, gas corporations like ExxonMobil and Conoco Philips and Marcellus Shale corporations like Chesapeake Energy have spent millions of dollars on advertising, lobbying, and political campaign contributions to counter it.

Autumn Stoscheck, a young organic apple farmer from the village of Van Etten just south of New York&rsquos Finger Lakes, had none of this in mind in 2008 when she invited a group of neighbors to her living room to talk about fracking. She&rsquod simply heard enough about the process to be terrified. Like other informal fracking meetings that were being launched that year, this was a &ldquolistening group.&rdquo Its ground rules: listen, talk, but don&rsquot criticize. &ldquoThere was a combination of landowners, farmers like us, and young anarchist-activists with experience in other movements,&rdquo she told me. Stoscheck&rsquos neighbors knew nothing about fracking, but &ldquothey were really mistrustful of the government and large gas corporations and felt they were in collusion.&rdquo

Out of such neighborhood groups came the first grassroots anti-fracking organizations. Stoscheck and her colleagues called theirs Shaleshock. One of its first achievements was a PowerPoint presentation, &ldquoDrilling 101,&rdquo which introduces viewers to the Marcellus Shale and what hydraulic fracturing does to it.

When Helen Slottje, a 44-year-old lawyer, saw &ldquoDrilling 101&rdquo at a Shaleshock forum in 2009, she was &ldquohorrified.&rdquo She and her husband David had abandoned their corporate law careers to move to Ithaca in 2000. &ldquoWe traded corporate law practice in Boston for New York State and less stressful work -- or so we thought. New York's beauty seemed worth it.&rdquo

When news reports about fracking started appearing, the Slottjes thought about leaving. &ldquoI kept saying, &lsquoWhat&rsquoll happen if fracking comes to New York? We&rsquoll have to move.&rsquo&rdquo &ldquoDrilling 101&rdquo made her reconsider. Then she visited Dimock, Pennsylvania, 70 miles southeast of Ithaca and that sealed the deal.

By 2009, Dimock, a picturesque rural village, had become synonymous with fracking hell. Houston-based Cabot Oil & Energy had started drilling there the year before. Shortly after, people started to notice that their drinking water had darkened. Some began experiencing bouts of dizziness and headaches others developed sores after bathing in what had been their once pure water.

For a while, Cabot trucked water to Dimock&rsquos residents, but stopped in November when a judge declined to order the company to continue deliveries. The Environmental Protection Agency was going to start water service to Dimock in the first week of January, but withdrew the offer, claiming further water tests were needed. Outraged New Yorkers organized water caravans to help their besieged neighbors.

&ldquoWhen I went to Dimock,&rdquo says Slottje, &ldquoI saw well drilling, huge trucks, muddy crisscrossing pipeline paths cutting through the woods, disposal pits, sites of diesel spills, dusty coatings on plants, noisy compressor stations -- you name it. So I decided to put my legal background to work to prevent the same thing from happening where I lived. We&rsquod been corporate lawyers before. We know the sort of resources the energy corporations have. The grassroots people have nothing. And they have this behemoth coming at them.&rdquo

In May 2009, the Slottjes became full-time ilmaiseksi lawyers for the movement. One of their first services was to reinterpret New York&rsquos constitutional home rule provision, which had allowed local ordinances to trump state laws until 1981. In that year, the state&rsquos Department of Environmental Conservation Division of Mineral Resources exempted gas corporations from local restrictions.

&ldquoI spent thousands of hours on the research,&rdquo says Slottje. &ldquoAnd then last August we were brave enough to go public and say the emperor has no clothes.&rdquo The Slottjes&rsquo reinterpretation of the provision was simple enough: the state regulates the gas industry towns and villages can&rsquot regulate it, but what they can do is keep its operations off their land through the use of zoning ordinances.

The town of Ulysses is nestled in the heart of the state&rsquos burgeoning wine country in the Finger Lakes region. In 2010, a grassroots group, Concerned Citizens of Ulysses (CCU), asked the Slottjes to speak with members of the town board, which controls Ulysses&rsquos planning and its zoning laws.

The board members opposed fracking, but couldn&rsquot see how to prevent it. While the board talked with the Slottjes, CCU activists drafted a petition. If enough registered Ulysses voters signed on, the board would have the popular backing it needed for declaring a ban. Ann Furman, a retired schoolteacher who helped found CCU and write the document, recalls, &ldquoThe petition was pretty specific: &lsquoWe the undersigned want to ban hydrofracking in the town of Ulysses.&rsquo&rdquo A six-month-long door-to-door campaign followed.

&ldquoThere was a lot of education going on in Ulysses at the town board and at forums, as we were going house to house. Even people who would sign the petition would say, &lsquoTell me a little bit more about it.&rsquo And in that next 15 to 20 minutes you would do a whole lot more education.&rdquo In the end, 1,500 out of 3,000 registered voters signed. This past summer the Ulysses town board voted to ban fracking.

Middlefield, 119 miles east of Ulysses and home of the grassroots group Middlefield Neighbors, enacted a similar ban. So did Dryden, 22 miles east of Ulysses. An out-of-state gas corporation that leased land for drilling in Dryden is suing to get the zoning ban declared illegal. A Middlefield landowner is suing that town on the same basis. The cases are pending.

Meanwhile bans proliferate. Six upstate New York counties have zoned out fracking, including Binghamton, which declared a ban in December. An organic brewery in Cooperstown, the Ommegang, mobilized 300 other businesses, including Cooperstown&rsquos Chamber of Commerce, to support more bans in the region.

Chefs for the Marcellus, a group headed by Food Network star Mario Batali, has urged Governor Andrew Cuomo to ban fracking at the state level. &ldquoCall it home-rule democracy,&rdquo says Adrian Kuzminsky, chair of the Cooperstown-based organization Sustainable Otsego. &ldquoIf local communities can seize control over their destinies, a giant step will have been taken toward a sustainable future.&rdquo

This past October, activists were preparing to take on the state&rsquos Department of Environmental Conservation (DEC). That agency finds itself caught in a perpetual conflict of interest: on the one hand, protecting the environment on the other, regulating the industries that exploit it. In fact, the 1981 legislation exempting gas corporations from New York&rsquos home rule had been written by Greg Sovas, then head of DEC&rsquos Division of Mineral Resources.

Guidelines for the hydraulic fracturing industry were first issued by the department in late 2009 and rejected in 2010 under withering public criticism. Then-Governor David Paterson declared a moratorium on fracking in the state pending DEC revisions. Revised guidelines appeared this past September in the form of 1,537 mind-numbing pages bearing the title, &ldquoSupplemental Generic Environmental Impact Statement,&rdquo aka the &ldquoSGEIS.&rdquo

In study groups and online tutorials, activists prepared to write letters of commentary and protest to the Department of Environmental Conservation and Governor Cuomo, and to speak out in public hearings the department was organizing around the state. Thousands attended these. Pro-gas speakers predictably stuck to the twin themes of the jobs fracking would produce and the economic renewal it would bring about.

Opponents included an impressive line up of scientists (among them Robert Howarth, co-author of last year&rsquos landmark Cornell University study, which established the staggering greenhouse-gas footprint of fracking), engineers, lawyers, and other professionals. A letter sent to Cuomo by 250 New York State physicians and medical professionals deplored the DEC&rsquos failure to attend to the public health impacts of fracking.

Part-time Cooperstown resident James &ldquoChip&rdquo Northrup, a retired manager for Atlantic Richfield (ARCO, America&rsquos seventh largest oil corporation), in one public agency hearing called the performances of pro-gas speakers &ldquodisgraceful&rdquo and the SGEIS &ldquojunk science.&rdquo Citing an industry study that shows 25% of frack wells leak after five years and 40% after eight, he said, &ldquoEverybody in the industry knows that gas drilling pollutes groundwater&hellip It&rsquos not. whether they leak. It&rsquos how much.&rdquo

As 2012 began, the movement was demanding that the department withdraw the SGEIS. In mid-January, DEC spokesperson Lisa King said that once all the comments are tallied, &ldquoWe expect the total to be more than 40,000.&rdquo Earlier, agency officials had told the New Yorkin ajat they didn&rsquot know of any other issue that had received even 1,000 comments. (Ten thousand letters were mailed from the Catskills&rsquo Sullivan County alone on January 11th, just before the commentary deadline.) Gannett&rsquos Albany Bureau has reported that anti-drilling submissions outnumber those of drilling supporters by at least ten to one.

Sustainable Otsego&rsquos website lists 52 serious and fatal flaws in the document. A letter posted at the website of Toxics Targeting, an environmental database service in Ithaca, elaborately details 17 major SGEIS flaws. By January 10th, when the Toxics Targeting letter was sent to the DEC and the Governor, it had more than 22,000 signatures representing government officials, professional and civic organizations, and individuals. (The DEC counts this letter with its signatures as only one of the 40,000 comments.)

At a November 17th rally in Trenton, New Jersey, to celebrate the postponement of a vote on allowing fracking in the Delaware River Basin, Pennsylvania and New York activists pledged future civil disobedience. &ldquoThe broad coalition of anti-frackers has been operating on multi-levels all at once,&rdquo says Sustainable Otsego&rsquos chair, Adrian Kuzminsky. If the governor approves the SGEIS &ldquothere will be massive disillusionment with the state government and Cuomo, and from what I'm hearing there will be &lsquodirect action&rsquo and civil disobedience in some quarters.&rdquo

At the moment, in fact, the anti-fracking movement in the state only seems to be ramping up. Should the government approve the SGEIS in its current form, lawsuits are planned against the Department of Environmental Conservation. And a brief &ldquoOccupy DEC&rdquo event that took place in the state capital, Albany, on January 12th may have set the tone for the future. Meanwhile some activists, turning their backs on established channels, are already working on legislation that would criminalize fracking.

This past November, Sandra Steingraber told a crowd of hundreds of activists why she was donating her $100,000 Heinz Award to the movement. The money, she said, &ldquoenables speech, emboldens activism, and recognizes that true security for our children lies in preserving the. ecology of our planet.&rdquo

She raised a jar of water. &ldquoThis is what my kids are made of. They are made of water. They are made of the food that is grown in the county that I live in. And they are made of air. We inhale a pint of atmosphere with every breath we take. And when you poison these things, you poison us. That is a violation of our human rights, and that is why this is the civil rights issue of our day.&rdquo

This piece originally appeared on TomDispatch. The opinions expressed in this commentary are solely those of the author.


Wine over Brine

My home near Seneca Lake in New York is famous for a lot of things — good wine, fine food, and the Finger Lakes region’s beautiful scenery.

Now, though, Crestwood Midstream — a Houston-based company that drills, stores, and distributes fracked natural gas — wants to put my community on the map as a hub for dirty energy.

Although New Yorkers had the good sense to ban the practice of “fracking” last year, the industry still has big plans to expand its infrastructure in my state. Developers have proposed hundreds of miles of new pipeline, along with ports for export.

At Seneca Lake, Crestwood Midstream wants to build one of the nation’s largest storage facilities for compressed gas.

For this purpose, it selected a structurally unsound old salt mine beneath Seneca Lake — right in the heart of our tourism, wine, and food industry.

Our economy is built on tourism. Wine Enthusiast magazine recently selected the Finger Lakes as one of the world’s top 10 “wine travel” destinations, ranking it alongside destinations in Italy, New Zealand, France, and Spain. Nearby Watkins Glen was recently voted the third most popular state park in the country by USA Tänään lukijat.

New York State’s $4.8-billion wine industry is more than a source of pride for the Finger Lakes. It employs over 1,000 people and is growing year by year.

Farming and food production are mainstays as well, with the majority of land in our region devoted to farming. New York ranks third in the nation for organic farms, many of which are located right here in the Finger Lakes. Tourists come to visit our farms and enjoy a growing number of farm-to-table restaurants.

Gas storage, though, threatens all of this.

That’s one reason 324 local businesses have formed a coalition to oppose the gas storage facility. There’s great concern about what increased truck traffic, noise, and pollution could mean for their livelihoods. There’s also the risk of a catastrophic accident.

Salt mines, after all, make for a dangerous storage option. Since 1972, there have been 10 incidents of catastrophic failure at underground gas storage facilities, all of which were salt caverns — even though salt caverns make up only 7 percent of storage sites.

The risk is increased at Seneca Lake, where Crestwood plans to use a structurally unsound cavern that runs beside an earthquake fault.

During the 1960s, the roof of this cavern collapsed without warning. A similar accident with the cavern full of gas would be catastrophic. Nearby residents fear the risk of explosion or the contamination of the lake, which is a source of drinking water for 100,000 people.

The risks associated with handling the highly combustible gases Crestwood wants to stockpile are high at every step.

There’s a risk of a truck or train explosion, a wellhead failure, or migration of the gas and its brine into our lake. Tourists will have to dodge trucks carrying explosive materials on our rural roads.

Even under the best circumstances, the site will produce high levels of air pollution from compressors and open pits, light pollution from a 60-foot flare, and loud and continuous noise.

No wonder it’s not just local businesses that are concerned.

At least 22 local governments representing 740,000 residents have passed resolutions opposing the gas storage plan, and more than 200 citizens have been arrested while protesting at the proposed site. This summer, perhaps tourists will join in the civil disobedience at our lake.

We’ve banned fracking here in New York. It’s time for legislators to take the next step and tell the oil and gas industry that the Finger Lakes aren’t an appropriate warehouse for these dangerous materials.

Our future is in wine and renewable energy, not explosive trucks and brine.


Anti-Fracking Filmmaker Among 20+ Arrested at Latest Seneca Lake Blockade

According to organizers, regional opposition to gas storage in Seneca Lake salt caverns reflects a growing commitment to a thriving renewable Finger Lakes and is part of a nationwide rejection of a backwards-looking fossil fuel industry. (Photo: We Are Seneca Lake)

Another 21 people were arrested outside the controversial Crestwood Midstream gas storage facility in upstate New York on Wednesday, bringing the total number of arrests since the We Are Seneca Lake civil disobedience campaign began seven months ago up to 272.

Oscar-nominated filmmaker Josh Fox, whose documentary Gasland focuses on communities affected by fracking, was among those arrested during the human blockade.

"I'm here to support my friends and my community who are protecting Seneca Lake from underground gas storage," Fox said in a statement, noting that Crestwood's methane gas storage expansion project, which would see vast quantities of methane stored underground in questionably sound salt caverns, is situated in an "incredibly important location."

Seneca Lake is the largest of New York's Finger Lakes, providing drinking water for 100,000 people, and supporting local distilleries, wineries, breweries, and agriculture.

"I'm here primarily though because this is a fracking site," Fox continued.

As We Are Seneca Lake has repeatedly pointed out, Texas-based Crestwood has indicated that it intends to make Seneca Lake the gas storage and transportation hub for the northeast, as part of the gas industry's planned expansion of infrastructure across the region. Though New York recently banned the dangerous practice of hydraulic fracturing, Crestwood opponents are concerned that this infrastructure expansion would turn the area into a "gas station for fracking."

"We have to stop fracking all across America, wherever it is going to be," Fox added, before taking aim at the Federal Energy Regulatory Commission (FERC), which approved Crestwood's project last October in the face of broad public opposition and unresolved questions about geological instabilities, fault lines, and possible salinization of the lake.

FERC, Fox charged, "is really acting like a subsidiary of the fossil fuel industry masquerading as a government agency. FERC has to be overhauled. FERC is a disaster…So today is very important because it is a national moment." The protesters have a "very clear message," he concluded. "We want renewable energy, and not these kinds of crazy projects."


Winter’s effect on American vines

While we spent last month shivering and complaining about the polar vortex, local vintners were nervously checking their thermometers as record low temperatures threatened to damage their vines.

Grapevines are dormant this season, but they are not immune to the vagaries of winter. Sustained low temperatures can damage the buds that eventually will carry this year’s crop, and sudden, severe temperature drops can even kill the vines. Vintners won’t know the winter’s true effects until the growing season starts in spring, but there have been reports of extensive damage to vineyards in Ohio and Michigan. Cornell University reported bud damage in New York’s Finger Lakes, especially to Riesling and merlot vines around the northern end of Seneca Lake.

“When temperatures get to the single digits, grape growers tend to get concerned,” says Doug Fabbioli, owner and winegrower at Fabbioli Cellars in Virginia’s Loudoun County. “Each varietal has its winter damage temperature. On the higher number would be merlot at 0 degrees, meaning that it’s more sensitive than cabernet franc at minus 10.” The windchill factor magnifies winter’s effects on humans but not on vines.

Healthy vines are a vineyard’s best defense, Fabbioli said. Vines contain stored energy in the form of sugars from photosynthesis during the past year’s growing season, and the sugars act as a sort of antifreeze during harsh winters.

“Many growers have not surveyed their buds yet. I think they’re scared,” Mark Chien, viticulture educator for Penn State Extension, said in a Jan. 28 e-mail. Chien said he’d conducted a pruning workshop the day before at Waltz Vineyards in Lancaster County and found the vines in good shape: “We had good acclimation conditions in the fall, and I think that has led to very cold-hardy vines.”

So if the worst we can expect locally is bud damage, what does that mean for the 2014 growing season? A smaller crop, potentially, but even that effect can be moderated with care in the vineyard. “You’re going to cut most buds away during pruning anyway,” Joseph Fiola, viticulturist at the University of Maryland, explained to me in early January. So if some buds are damaged, the grower can prune accordingly to give the vine more chances to produce fruit. “As long as you haven’t pruned too early, you’re fine,” Fiola said.

Most growers begin pruning in late January or February, though some have moved pruning earlier after several mild winters reduced the concern over winter damage, according to Tony Wolf, Virginia Tech’s viticulturist.

Wolf cites a “silver lining” for regional vintners in this year’s harsh weather. Pierce’s disease, a vine-killing virus carried into vineyards by insects called sharpshooters, thrives on warm winter conditions and had been creeping north into Virginia’s vineyards. “Cold winter temperatures are beneficial in keeping this particular disease further to our south,” he said via e-mail.

California vintners are dealing with the opposite problem, and with potentially serious effects. With temperatures in northern California unseasonably warm, early-budding grape varieties such as chardonnay are showing signs of growth already — a month earlier than normal — while the region deals with record drought.

Last year was the driest ever measured for Napa Valley, with just four to eight inches of rain, according to the Napa Valley Grapegrowers. The area typically gets 12 to 25 inches of rain annually, with eight inches on average falling in January. This past January was dry.

Winery ponds that collect rainwater to use in irrigating vineyards during the summer are drying up, so growers are already planning for lower crop yields. If you visit California wine country this year, you might notice less-abundant foliage on the vines and a lack of cover crops between the vine rows. Those cover crops provide nutrients to the soils and guard against erosion, but they compete with the vines for water.

The ponds are also used for frost protection: Spraying the vines during a frost protects the fragile flowers from the cold. With the season starting early, the vines will be at greater risk for frost damage.

As with conditions here in the East, it’s too early to gauge what effect this unusual winter will have on the 2014 California harvest. But the concerns demonstrate that even in the dormant season, vineyards are susceptible to nature’s whims.